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能源安全美国能源法案绿色前景堪忧

发布时间:2019-10-12 21:10:27

美国总统签署了《能源独立与安全法案》,该法案的主旨是通过提高汽车燃油效率并推动发展、使用生物燃料,来减少对进口石油的依赖,从而保障美国的能源安全。法案将环保与国家安全融合在一起,可谓一举两得。但理应得到环保人士大力拥护的法案却受到了环保人士的强烈反对。一些知名环保者指出,该法案的实施虽然将会极大推动生物燃料的发展,但在美国,这种发展极有可能意味着玉米乙醇产能的进一步扩大,这种前景不仅会进一步破坏脆弱的环境,而且其连锁反应是引发食品价格飞涨,能源法案的绿色前景不容乐观。玉米乙醇:扩大产能《能源独立与安全法案》规定,逐步扩大生物燃料生产,逐年提高汽油中混有的生物燃料比例,到2022年生物燃料产量要达到360亿加仑(约为1363亿升)。这个数量几乎为 2007年全年47亿加仑产量的8倍。法案的支持者称,目前美国每年汽油的平均消耗量约为1400亿加仑,美国本土生产的生物燃料可补充替代相当大一部分的美国汽油消耗量,减少了美国对外国石油的依赖。此外,一些支持者指出,生物燃料的推广应用可减少温室气体排放,从而可缓解美国作为全球第一大温室气体排放国而在应对全球变暖方面作为无力的窘境。但是一些环境保护人士对这种乐观的前景深感疑虑,他们认为新法案提出的解决办法很有可能会适得其反。华盛顿非营利研究组织"环境工作组"负责人桑德拉·舒伯特指出,虽然法案规定360亿加仑生物燃料目标中产自非食品作物的要达到210亿加仑,但从美国的现实看,剩余的150亿加仑极有可能是产自玉米,因为在当前的生产技术中用玉米生产乙醇是最容易的。美国国会研究服务局公布的信息显示,美国的生物燃料主要是乙醇,其中98%的乙醇是基于玉米原料的。玉米扩种:破坏环境但玉米并不是一种对环境友好的农作物,其生长过程需要耗费大量的化肥与水资源。美国化肥协会公布的数据显示,近些年玉米对化肥的需求大大超过了其他作物,尤其是对氮肥的需求出现大幅度增长。过去玉米主要与大豆进行轮作,通过大豆的固氮与玉米的耗氮进行互补,但随着玉米利润大幅增长,许多种植者放弃了大豆轮作,氮肥需求随之出现迅猛增长。土地中大量的氮随着雨水汇入河流,密西西比河一些区域已经成为动植物无法生存的"死亡地带",涉及的区域面积高达2万多平方公里。除了氮的问题外,玉米种植还会造成水土流失,并耗费大量的水资源。"环境工作组"认为,新能源法案并没有充分强调玉米生产对环境造成的损害。食品价格:出现上涨除了会造成环境污染外,玉米扩种的另外一个影响是引发食品价格进一步上涨。据统计,美国2006年用于乙醇生产的玉米占到美国玉米总产量的18.5%,一些分析人士认为,乙醇对玉米原料需求的迅猛增加是导致美国食品与谷物价格上涨的主要原因。乙醇对玉米需求的迅猛增长促使美国中西部玉米主产区将更多的土地用来种植玉米,在土地总量不变的情况下,这意味着用来种植其他农作物的土地面积出现萎缩,其市场含义非常明显:土地的减少意味着农作物总产量的下降,如果需求保持不变或者有所增长,需大于供,谷物的价格随之出现上扬。而且,玉米价格的上升会通过产业链传递到其他以玉米为饲料或原料的肉、蛋、奶等农副产品以及其他一些食品上。当然,一些分析人士并不认同谷物价格上涨是致使食品价格上涨的主要原因这个说法。受到美国国会、艾奥瓦州立大学和密苏里-哥伦比亚大学资助的"食品与农业政策研究所",在去年春季发表的10年形势展望报告中承认,乙醇生产的扩大直接导致了谷物价格上涨与家畜饲养业的整体成本上升,但报告同时认为谷物价格上涨仅是导致食品价格上涨的因素之一,"消费者食品成本的80%来自其他因素,包括劳动力、燃料和包装"。玉米乙醇:并不很绿"环境工作组是可再生燃料与乙醇的最初支持者之一。""环境工作组"负责人桑德拉 ·舒伯特说,"但是自从第一个玉米乙醇法令实施以来,我们在过去的几年里看到了许多超出我们预料的后果。"这些"出乎意料的后果"除了玉米乙醇引发玉米扩种并因此造成更多的环境问题以及引发食品价格上涨外,还有研究显示玉米乙醇的生产过程并不像人们想当然的那么"绿"。瑞士政府委托进行并于近期公布的对生物燃料环境影响评估研究显示,玉米乙醇生产过程中释放的温室气体--一氧化二氮(俗称笑气)量要高于矿物燃料。此外,一些科学家指出,乙醇或许不像人们所期望的那样能大幅减少石油消耗。瑞士史密森热带研究所的科学家威廉·劳伦斯指出:"作为一种生物燃料,玉米效率并不高。与生产玉米必须消耗的石油相比,人们仅获得了10%~30%的能量收益,其收益比较微小。"同时劳伦斯表示,美国对玉米乙醇燃料需求的增长可能会造成世界其他地区的碳排放增加。"例如,美国大量转向玉米生产已经导致美国大豆种植的急剧下降,接着全球大豆价格在去年翻了一倍。"劳伦斯说,"接下来,这种情况显然促进了巴西亚马孙地区尤其是大豆生产区火灾与毁林事件的增加。"历史有着惊人的相似,好的意愿并不一定意味着好的结果:在这个相互联系日益紧密的世界里,美国发展生物燃料的举措正以另外一种方式增加着这个星球的温室气体排放量。

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